Vita da fotografo

Témoignages sur mes Stages Photo | Feedback about my Photo Workshop

  • date
  • 14 May 2016

Feedback about my Photo Workshop | Témoignages des Stages Photo avec Nicolas Pascarel/The Passenger Photography

Gokhan Kayal | Germany/Turkey :
Workshop in Maputo 28 April – 5 May 2018

Before deciding to join the photo workshop in Maputo with Nicolas and spending a full week I have asked myself about the reason to travel that far to a city which is not known to be specifically photogenic. Since I know Nicolas well from previous workshops I have asked him this question. The answer that I have received was that it is a matter of photographic intuition and I should trust him, and so I did. Just to anticipate the end of the story, it was a very good decision!

On our first day Nicolas explained that we will find our ways of approaching the city, its history, architecture, the sea and its people and that he had prepared a plan for each day. At the end, our photographic exploration should reflect these main elements. He also reviewed our portfolios with 15 photos each. He had insisted that the photos should be presented as prints.

One of Nicolas’ strengths is story telling. He wants us to tell a story through our pictures. There is more than taking a great photo and walk away. Building a story requires to think in a more comprehensive way about the pictures you want to take and revisit the places to be able to get acquainted with the venue, its people and to develop an idea about that place. This concept of revisiting is a fundamental lesson to be learnt in photography and Nicolas helps the participants of his workshops to practice this aspect. It is like a mini project. During the slide shows each day it was sometimes fascinating to see how he was selecting and reshuffling the sequence of the photos to build a story to demonstrate that you could express yourself in so many different and more and less powerfull ways. I liked the fact that he gave us critical feedback allowing each of us to grow and make progress.

Nicolas was very well prepared for Maputo. When he was guiding us through the streets I was impressed to see how he was navigating (without google maps!). It was obvious to me that he made this trip many times in his mind before we arrived there. Although there were some uncertainties about how the city would react on us and whether we would be welcome as photographers. I felt very comfortable at all times and reassured that we were in good and capable hands of Nicolas. It is not only this comfort, his skills to guide us in an unknown city and his photographic qualities. One of the aspects what makes special to travel with Nicolas is his desire to share his passion with the participants of his workshops.

I take the opportunity to thank you again Nicolas for this outstanding experience.

Christian Boisson | France :
Un stage photo avec Nicolas Pascarel, ça ne se raconte pas, ça se vit ! Par deux fois je l’ai suivi dans Naples ou à La Havane et avec sa nonchalance et son style, il a chaque fois emmené le groupe à l’aventure. Car c’est bien d’une aventure dont il s’agit, la découverte de lieux souvent inédits, une façon de voir et de ressentir la ville, la vie. C’est parce qu’il a lui-même déjà parcouru toutes ces rues, qu’il peut vous faire découvrir un quartier, un bâtiment désaffecté, une maison, un immeuble, une cour, un escalier, et vous plonger dans des ambiances diurnes ou nocturnes très pittoresques. Et il parle, il raconte des histoires accrochées à chacun de ces lieux et pendant toute la durée du stage, vous êtes hors du temps. Le stage, c’est 24 heures sur 24, intenses. Ce sont des conseils techniques et artistiques, des slide shows très instructifs et formateurs et la vie quotidienne avec le groupe. Une expérience qui forme et transforme et vous enrichit car Nicolas partage sans retenue son expérience et son amour du cinéma et de la photo. Je recommande vivement !!!!

Olivier Leger | France :
Il y a 10 ans je tombais sur une petite annonce dans la rubrique Workshop de Réponses Photo. C’est ainsi que je me suis retrouvé une fin d’après midi dans la moiteur du riverside à Phnom Penh avec mon appareil photo. Depuis j’ai fait toutes les destinations de The Passenger Photography et certaines plusieurs fois. C’est dire combien j’apprécie les workshops de Nicolas. Au delà des spots incroyables qu’il partage, on apprend beaucoup à le regarder évoluer et prendre des photos dans un lieu donné. C’est aussi des rencontres humaines particulièrement riches et une façon différente de voyager. Enfin il y a Nicolas qui au fil des années est devenu un ami. A consommer sans modération!

Luis Grillo Rodrigues | Portugal :
The first time I did a workshop with Nicolas was in Havana in 2014, it was a full and intense 8 days workshop, I’ve learnt a lot with him. The focus of his workshops are not the technical aspects of photography (aperture, shutter speed, ISO, etc.) that is secondary. Neither are the touristic spots, nor the places to take the best postcard pictures back home. The main goal is to explore your inner self and how a photo, a set photos, a story can be put all together to create an immersive experience not only for the photographer but also to the people viewing the photos. At same time he knows where to go in order to explore not only the places but the people that inhabited the place, in matter fact with his knowledge he helps the photographer to find the soul of a place.
Since then, I spend more 18 days in Cambodia and Vietnam plus 7 days in Maputo and I wish to join Nicolas in many other workshops.
He is always ready to listen and to answer any question (even the technical ones when they arise.. ).
I’m really glad to be is student, I truly believe that I improved a lot with his suggestions and with his criticisms, the positive ones but even more the negative ones. I still have a lot to learn.
See you soon my friend!
Many thanks Nico. Merci!

Gaetan Mauguin | France :
The first time I have attend to a workshop with Nicolas…it was a long long time ago … In fact, no so long time ago … it was in 2009, in Vietnam…I find him on a French magazine.
What’s a huge experience for me! … A new continent, an unforgettable trip with a deep artistic point of view and of course expectation from Nicolas was high!
He helped me to go further in street photography … It was an amazing experience, closed to 24 a day of photo, contacts, discovering…He help me to change the way I practice photography.
Later on, I join the Napoli workshop … HUGE … many of my friends have gone there, but none of them have been where he brought us… still with the same expectation on the work…It was not an holiday for me … But, it was what I expect : I increase my skills, it was very valuable.
A few year later, we were still in touch, he told me : Gaetan, would you be part of a new experience ? I [Nicolas] am setting up new workshops … in Greece (Aegean see…) . I answer Yes and came twice! For the both times, it was over expectations … Stratos, stories and locals were on point!
The same year, I tried to attend to the Cuba workshop which was fully booked on the both weeks…
Last year, I was able to arrange my schedule to attend this valuable workshop … even after 5 times with Nicolas, he made me go further in my practice & eyes viewing… catching the colors, framings, expressions; situations and much more. It was over my expectations
So a big big thank you Nicolas for your patience, for your willingness to bring us your knowledge, for your feedbacks and your involvement in finding amazing place for your workshops. It is always a photographic adventure to attend to your workshops!!!
Just have one question for You Nicolas: What’s next ?

Rebeca Gutiérrez Lopez | Spain :
Hay un antes y un después tras conocer a Pascarel y participar en uno de sus talleres de inmersión fotográfica. Para mi Pascarel es un maestro y un muso.
Meastro en construir historias visuales, en la narración fotográfica, en la selección de enclaves cargados de realismo mágico, en la edición de foto-novelas.
Muso por su humanismo, por su sentido del humor, por su afición al tabaco, y por esa fragancia irresistible de saudade que cada uno de sus poros emana.
Gracias Nicolás por hacerme la fotografa que hoy soy. Je t’aime!

Heba Mansour | England :
Ever since my first workshop with Nico in Naples 2013 then Cuba in 2014, I have continued to follow him. He insists that by experiencing a place and sharing something with its people, translates into more authentic and beautiful photo stories; its not about placing a red flag on a map, taking a great picture and walking away, but it’s about the experience and sharing something with people. The locations chosen by Nico for the workshops are always authentic and unique (even if its his first time to explore a location). The Sao Tome photo workshop was magic, despite the poverty, and difficult roads to reach remote old plantations; Nicolas meticulously planned all the details despite never having visited the island before. The island nation of Soa Tome is rustic but sublime, where you can escape mass tourism. It was a real adventure and a surprise to find a place like this, still frozen in time. From his workshops , I had a successful exhibition and a photographic portfolio of which I am proud. I hope to return to Sao Tome and other full Immersion workshops such as Havana and Maputo. Thank you Maestro for teaching me all I know about photography!

Louis-Jacques Bouchard | Québec/ Canada :
Comment commencer, et bien, pour tout dire, je suis canadien, j’habite Québec et j’ai eu le grand plaisir de développer mon regard photographique depuis presque une dizaine d’années en compagnie de M. Nicolas Pascarel.
Un jour de 2009, j’aperçois dans la revue Réponses Photo une annonce de stage photo à La Havane, Cuba, je m’y inscrit et là commence toute une aventure à laquelle je ne m’attendais pas du tout. Cette aventure, je l’ai renouveler à plusieurs reprises depuis et toujours avec autant de satisfaction.

Bien entendu, si on choisi de faire un stage photo, c’est que l’on considère que l’on a besoin de confronter notre regard à celui d’autres passionnés, de formation sur la prise de vue et de critiques sur notre travail. D’ailleurs, ce qui m’a beaucoup aidé c’est justement ces critiques justes et honnêtes sur mes images lors des diaporamas de présentations. Y faire face, m’a permis de progresser et d’améliorer mon regard. L’éditing et la construction d’histoire par l’image fait partie intégrante des stages.
M. Pascarel assure une présence constante avec nous et il est de ce fait toujours disponible pour répondre à nos questions et organiser les différents lieux de prises de vues. Ces divers lieux proposés pour y faire des images, c’est je pense une des forces de The Passenger Photography, que ce soit Riverside où White Building (qui n’existe plus) à Phnom Penh, le marché aux crabes à Kep, un café de Cholon où une barre d’immeubles à Saigon, la visite des jardins de Hué ou d’une pagode vietnamienne, une école de danse, la photo de nuit dans le Vedado où le Malecon à La Havane, la diversité des endroits proposés est vraiment un atout pour les stagiaires qui pourront y parfaire leur regard et aiguiser leur indexe. Une des forces de M. Pascarel, c’est sa capacité à nous proposer de nouveaux lieux années après années.

L’expérience humaine est aussi une partie intégrante de ces rencontres, car nous mangeons tous ensembles et nous avons l’occasion de nous prononcer sur le travail des autres. Cela tisse des liens qui vont parfois bien au-delà du stage et qui continus d’évoluer au cours de notre vie.
Aujourd’hui, après avoir déambuler sur les trottoirs de La Havane, Phnom Penh, Kep, Saigon, Hué, Hanoï, New York, Tokyo, Hiroshima, Valparaiso, Ushuaïa, Buenos Aires où ailleurs, je prends pleinement conscience de l’évolution de mon regard photographique et je suis reconnaissant à M. Pascarel de m’avoir accompagner et de m’avoir permis de progresser dans mon art et ma passion. J’ai mis en pratique tout ce savoir appris lors de mes voyages personnels en France, en Suisse, au Japon, au Chili, en Argentine, au Québec où ailleurs.

Je n’hésite donc aucunement à recommander The Passenger Photography et M. Nicolas Pascarel pour un stage photo réussi et des rencontres humaines qui agrémenterons vos souvenirs et/ou votre carnet d’adresses d’amitiés nouvelles.
Merci à M. Nicolas Pascarel…

Dumitru Dabija | Romania/Canada :
Nicolas is a great photographer and I enjoyed immensely the 3 workshops I’ve done with him. Vietnam (2008), Cuba (2010) and again Cuba (2016).

Luis Pinto | Portugal :
I first met Nicolas through an interesting interview on a special issue of the french magazine Réponses Photo (Hors Série 6, 2008).
I was looking for something different, both to improve my photographic skills, and also to bring some needed change in my life. Having liked his visual approach, and also the philosophy behind his workshops, I decided to take a chance and join a photo workshop in Vietnam, in 2009.
For me, it was a life changing experience. The places, the people, the climate, but also the way Nicolas was available 24h a day, guiding and supporting us, created a strong and intense workshop, where photography was, paraphrasing Frank Sinatra, getting ‘under my skin’.
His deep knowledge of local culture and places allowed us to be on incredible spots, at the right time, to capture real life scenes, sometimes simple and beautiful, other times more intense and dramatic.
After that workshop I returned once more to Vietname with him, 2 years latter, and I also went to Havana, Cuba, for another extraordinary photo workshop, filled with light and shadow, with strong and intense experiences. A destination I intend to visit with him again, as soon as I can.We became good friends, and I became a better photographer. Thanks, Nico!

Erick Brandt | France :
Il est un homme, un bel homme, un français napolitain, cultivé à force de toiles romantiques visionnées sur écran noir, de mots dits qui recouvrent les maux de vie et d’images mouvantes arrêtées sur les épisodes d’une road movie.
Le rencontrer réjouit. Réunir l’un et l’autre et conduire un groupe souriant est sa gageure. Il y parvient et l’échange est joyeux, respectueux, savoureux.
Il vous emmenera dans des contrées lointaines et vous dira le peuple et l’histoire, la culture et l’art car c’est un conteur, un connaisseur de l’autre, un songeur préoccupé par les lumières…
Il vous accompagnera à l’aurore ou entre chien et loup, dans une cité, sur ses propres sentiers, jusqu’à ses regardoirs où votre curiosité de novice des lieux sera troublée. Votre sensibilité ainsi exacerbée et votre acuité intensifiée n’auront alors plus qu’à s’exprimer, à déclencher et à retenir une image, la vôtre.
Il se nomme Nicolas, suivez le…

Chiara Iaia | Italy :
Ho partecipato ad uno, il mio primo ed unico per il momento, photoworkshop con Nicolas Pascarel a Napoli nel novembre 2015. Sono stati tre giorni intensi, una full immersion nella fotografia ma soprattutto nei luoghi in cui Nicolas ci ha portati, tutto il golfo di Napoli, persone e luoghi non “da turisti”. Spero di poter ripetere l’esperienza a Napoli e mi piacerebbe prima o poi partecipare anche al suo workshop che ripete due volte all’anno a Cuba, sempre con lo stesso spirito, calandosi nella quotidianità dei luoghi, incontrando e parlando con la gente, ciò che all’occhio del turista che va di fretta “non è dato” di conoscere.

Mina Grasso | Italy :
Belle le giornate di stage con Nicolas! il tempo passa piacevolmente e rientri a casa con foto bellissime. Nicolas ti porta nei suoi ‘angoli amati’, ne studia i percorsi, la luce, gli orari. Il gruppo si muove in maniera molto armonica, senza stress e si crea una bella sintonia tra i partecipanti. Spesso si parla lingue differenti, ma questa cosa diventa un dettaglio irrilevante, mentre le immagini, la scelta di uno scorcio, il confronto delle foto sulle macchine e la piacevolezza delle giornate trascorse insieme prevalgono su tutto.

Hugo Pinho | Olympus Passion Magazine :
Récemment, j’ai découvert l’incroyable travail du photographe français Nicolas Pascarel. Je vous conseille de lire son interview ici ou de visiter son site web. J’étais simplement ébloui par ses images si authentiques, si spontanées. Les yeux sur ses portraits sont pénétrants, les photographies véhiculent sentiments, et sensations. On peut presque entendre le bruit de la pluie, sentir les odeurs, la chaleur, l’humidité. Le travail de Nicolas nous emmène dans ces lieux et ces époques. Ses galeries ne sont pas simplement une jonction d’images, mais une histoire racontée à travers des photographies, dans laquelle le facteur humain se distingue. Nous pouvons constater qu’une attention particulière est accordée à tous les sujets photographiés, un chose impossible à réaliser par quelqu’un qui passe le plus clair de son temps à l’équipement et aux réglages techniques. Dans ses photographies, les horizons ne sont pas toujours alignés, ces questions sont absolument secondaires au message qu’il entend transmettre.
Le Web et les réseaux sociaux regorgent de photographies techniquement parfaites, symétriques, avec des horizons dessinés par des règles avec toutes les informations conservées dans les ombres résultant de la fusion de multiples expositions. Tout est parfait, sauf que ce sont des photos absolument ennuyeuses et stériles. Mais ce n’est sûrement pas le cas du travail de Nicolas Pascarel. Chaque photo capture quelque chose qui retient nos yeux, que ce soit par la personne photographiée, le lieu, la situation, l’attention particulière accordée à la lumière, oui à la lumière! Que ce soit la lumière chaude d’une fin d’après-midi à La Havane, le soleil direct d’un matin à Maputo ou même les néons de Saigon. La lumière joue un rôle clé dans ses photographies.
À première vue, dans ses images, il y a quelque chose de peu commun, un cadre ajouté, une vignette, des couleurs saturées pas tout à fait fidèles à la réalité. Mais quelle est la réalité? Le détail et les couleurs avec lesquelles une photo est prise? Ou les expériences acquises là-bas, sur le terrain, dans le monde réel, avec des personnes authentiques? Photographie après photographie, cette esthétique unique se répète, devenant un style à part entière et assumée. Et honnêtement, plutôt sympa.
Alors, comment les photographies de Nicolas ont-elles été prises après tout? Je lui ai demandé et il m’a répondu qu’il utilisait l’Olympus «Filtre Pinhole», avec le cadre ajouté directement dans l’appareil photo. Attends quoi??? Oui, c’est exact, Pinhole Art Filter, avec le cadre ajouté directement dans l’appareil photo, sans autre recadrage. Mais… Mais… alors, qu’en est-il de tout ce que j’ai dit plus tôt à propos de Art Filters? Cette erreur du passé d’Olympus, qui a été transmise à de nouvelles générations d’appareils photo pour une raison inconnue, ou très probablement en raison de l’obstination de son conseil d’administration, a été mal comprise par l’ensemble de la communauté photographique du monde entier. Les filtres artistiques Je pensais que seul un utilisateur novice essayerait, juste une fois dans sa vie et simplement pour satisfaire sa curiosité.
Et bien… le travail de Nicolas parle pour lui-même et sa qualité est indiscutable. Et il est sans aucun doute un professionnel avec des décennies d’expérience, animant des stages photos internationaux avec des retours impressionnants de la part des participants. Au fil des années et en raison de l’émergence des appareils photo numériques, les stages photo ont toujours été très centrés sur les problèmes les plus techniques, sur les paramètres, sur la compréhension de l’appareil photo… Mais Nicolas, au contraire, cherche dans ses stages à se concentrer sur les histoires, les expériences, à donner aux participants un peu de son expérience de vie. Et ceci est très important pour que quelqu’un puisse construire un portfolio solide, cohérent et somme toute, intéressant. C’est vraiment ça d’être professionnel.

Robert Lacker | France :
Stage Photo Cuba novembre 2019
Extraordinaire expérience que je viens de vivre. Vivre 8 jours d’ immersion, de rencontres, de lieux d’histoire loin des touristes. Je ramène de superbes images. Je viens de passer 8 jours à la Havane avec Nicolas. Mon objectif était de découvrir la ville et de progresser en street photo. L’objectif est atteint. Car Nicolas est un grand pro. Il connaît l’endroit et toutes les ambiances comme sa poche. Il nous a fédéré et guidé, c’est ce que je voulais. Travailler dans des conditions exigeantes et montrer (au groupe) son propre travail sur place est un gros plus pour moi. Son regard est précieux. Je remercie Nicolas pour sa bienveillance et l’esprit de franche camaraderie qu’il a créé. Merci Nicolas

Frank Fidel | France :
Stage Photo Bangkok-Thailand
We participated (my wife and me) at the workshop of Nicolas: 10 days in Thailand.
This workshop is really directed photo reportage with a certain esthetic, it is not a tourist or the “souvenir photo”. Although there is no required level, I think it is good to have the basics of technology and know its box. This to go further and make better use of advice and feedback from Nicolas.
The pace of the workshop is supported, a photo session in the morning, a little break after lunch (just enough time to see and sort their files!) Another meeting in the afternoon and late on the thread: a little story, all the evening at the same time on the same place to meet people and their lives!
The sites are chosen for their originality and their photographic potential. Nicolas knows well the terrain (the locations) and time of day most conducive. It gives some guidelines and lines of work according to the people and the site visited. You then have your time to express your experience with the photo. Nicolas keeps an eye on you, your attitude and your approach to the field, it is of course also available for all your questions.
We were also accompanied at times by a local assistant (also photographer), this makes things right and opens many doors. The meetings were many direct and qualitative!
Every two days a slide show is organized, it presents a small twenty photos of his choice (his very best of what!). The timing is a little solemn, critics are simple and constructive, Nicolas has always trail to improve your “photographic eye”. It encourages you to develop your creativity and your personal sensitivity to better describe your experience. In short, fewer pictures, but greater intensity.
It was also for me a special moment where I could “compare” my work with that of others with in my head: “We were in the same place with the same people and the same light.” I could then make it hot I had seen or missed and how the sensitivities of each are expressed, for this ultimately become aware of my own sensibility and my “style” (as indeed there has already ;-). C It was very motivating!
All this in a very friendly atmosphere with good bit of fun.
Nicolas Pascarel is a really nice meeting both photographic as human.

© Nicolas Pascarel 2017